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LUANG PRABANG, LAOS

by Food and Travel Portugal
LUANG PRABANG, LAOS

Esta cidade antiga e cativante, situada no sudeste asiático, aninhada entre os rios Mekong e Nam Khan, revela o melhor da simbiose entre as culturas francesa e asiática, como nos conta Richard Waters.

Porquê ir?

A pérola do Laos, rodeada de floresta, esconde-se na convergência de dois rios e é frequentemente considerada o ponto alto de uma viagem ao sudeste asiático. Talvez isso se deva ao ritmo da cidade velha que, comparado com as vizinhas Banguecoque e Ho Chi Minh (antiga Saigão), é bastante mais tranquilo; ou à simpatia das pessoas, que preferem uma boa conversa em vez de tentarem levar o dinheiro dos turistas. Este país foi um território francês entre 1887 e 1954 e o legado francófono pode ser visto em tudo, desde a abundância de boulangerie até aos telhados vermelhos de Lang Xang Avenue.

Mercados noturnos

O que fazer?

Alugue uma bicicleta e passeie entre as casas coloniais ao longo da península, das palmeiras e dos becos estreitos, observando também os 33 wats (templos budistas) reluzentes, onde os monges aprendizes, vestidos com os seus robes cor de açafrão, são especialistas em interagir com os turistas. As cascatas Kuang Si ficam a uma distância de 30 minutos de tuk-tuk e oferecem um cenário idílico para descontrair – com vista para a água azul-turquesa – antes de visitar o Santuário do Resgate de Ursos Pretos Asiáticos (no mesmo parque), onde os ursos salvos possuem agora uma vida mais feliz. Os trilhos dos elefantes são populares, mas recomendamos que se use apenas a Elephant Village que evita o uso de howdah (assentos amarrados às costas dos animais) pesados. À noite, dirija-se até ao mercado noturno de Sisavangvong Road, onde se pode comprar qualquer coisa, desde lanternas de papel até xailes de seda, brincos de prata ou peças de carpintaria. Uma visita a Luang Prabang não fica completa sem um tratamento de spa, sendo que o melhor é o Mekong Spa, na La Résidence Phou Vao, onde uma massagem de uma hora custa cerca de 55€. Faça uma aula de culinária à noite (25€) no Tamarind onde pode aperfeiçoar a arte do arroz pegajoso e fazer mok pa, um peixe saboroso e cozido ao vapor numa folha de bananeira, ou experimentar uma manhã nas tarefas de um agricultor de arroz, orientando um búfalo amigável e o seu arado, com a The Living Lanf (00 856 20 55 199 208), Kuang Si Waterfall Road, Ban Pongvang.

Onde ficar?

Na península, de frente para o rio Khan, o The Apsara delicia-nos com o seu design indochinês e quartos iluminados, com pavimentos de madeira, estátuas de Buda de vidro e serigrafias. O Satri House é uma combinação de mobília de madeira escura e quartos situados em jardins cuidadosamente tratados. Entre os grandes hotéis, o Amantaka, construído num antigo edifício governamental francês, transpira um charme clássico e possui quartos espaçosos e minimalistas, muitos deles com piscina privada. Localizado dentro das paredes da antiga residência de um governador francês, o Sofitel Luang Prabang é maravilhoso. Os quartos são cinzento-escuro, com tetos altos e jardins particulares.

Onde comer e beber?

Restaurante L’Eléphant

O Tamarind localiza-se entre a vegetação do Rio Nam Khan e dentro das suas paredes verde-lima vamos encontrar o melhor da cozinha contemporânea de Laos. Experimente os pequenos pratos de laap (carne de porco picada com chalotas, coentros, limão e alface), sopa e salteados. Localizado na ponta da península, o café pastelaria Le Banneton (00 856 30 5788 340) oferece o melhor pequeno-almoço da cidade com relevo para os crepes, baguetes e café-arábica. Há muito considerado o melhor restaurante da cidade, oL’Eléphant é conhecido pela sua cozinha gaulesa de topo. Vai encontrar pratos como caracoletas, bife tártaro e vegetais frescos da sua horta orgânica, ou o Menu du Chasseur (26€), que traz sopa, terrinas e peito de pato. Mais perto do centro da cidade, o Le Café Ban Vat Sene (00 856 71 252 482) encanta qualquer visitante com os seus candeeiros, uma iluminação ao estilo belle époque e uma bandeja de doces, que inclui éclairs, bolos de chocolate e mousse de framboesa. Aqui perto, está um dos bares mais conhecidos de Laos, o The Icon Klub com a sua energia que lembra a Berlim dos anos 30.


A ficar sem tempo?

Ao final do dia, vá até à beira do Rio Mekong e absorva a vista a partir do bar Khem Kong, com uma Beerlao (cerveja nacional) na mão.

Dica de viagem

Os franceses deixaram para trás um amor real pela pastelaria. Pegue num mapa do centro de turismo e dirija-se até ao Joma Bakery Café para planear o seu dia enquanto desfruta dos melhores croissants da cidade.


Informação de viagem

A moeda utilizada é o Lao Kip e o fuso horário é de sete horas a mais que Portugal. O voo a partir de Lisboa dura cerca de 19 horas.

Como chegar

A Emirates liga Lisboa a Luang Prabang, com escalas no Dubai e Banguecoque.
A Air France liga Lisboa a Banguecoque, com uma escala em Paris. A Lao Airlines faz a ligação entre Banguecoque e Luang Prabang.

Fontes de Informação

Turismo Luang Prabang possui dicas úteis sobre como aproveitar melhor a sua visita à cidade.

Leitura Adicional

Stalking the Elephant Kings: In Search of Laos por Christopher Kremmer (Bertrand, 26€) procura descobrir o que aconteceu ao último rei do Laos, Sisavang Vatthana.


Temperatura Média e Pluviosidade:

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Mín ºC        13           14           17           20          22            23          23           23            22            20            17            15

Máx ºC       27           31           33            35            35          33           32           32          32           31             29            27

mm             0              0            1             3             5            5             8             10             5            2             1              0

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